神秘天体“奥陌陌”或只是星际彗星残骸的一部分

2019-02-06 11:23来源:99科技综合编辑:时寒峰

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  原标题:神秘天体“奥陌陌”或只是星际彗星残骸的一部分
 
  尽管有人怀疑神秘天体“奥陌陌”(Oumuamua)是来自外星文明的探测器,但 NASA 资深科学家认为,奥陌陌可能在闯入我们视线之前,就已经发生了崩裂。此前大家达成的一个共识是,奥陌陌来自太阳系外部,外形神似一枚雪茄,并在离开太阳系时出现了奇怪的加速现象。
 
  为了解释这些非同寻常的特征,科学家们提出了许多的假设。比如它是一颗濒死的彗星、一颗被消灭的行星的碎片、甚至一块神秘的暗物质。
 
  当然,最吸引我们的解释,还是哈佛大学天文学专家 Avi Loeb 给出的。其在去年 11 月提出,奥陌陌离去时的加速现象,或源自‘太空帆’效应。
 
  由于被被太阳辐射得升温,捆在彗核中的气体会膨胀释出,营造出了类似火箭推进器的效果。有趣的是,奥陌陌似乎并未排气,意味着有其它东西在加速它的行进。
  Loeb 认为,来自太阳本身的辐射压力,为奥陌陌提供了主推的力量。要解释这点,奥陌陌必须非常纤薄(类似海中航行的小船)。
 
  此外,NASA 科学家 Zdenek Sekanina 提出了另一个不那么吸引人的观点 —— 奥陌陌只是某颗星际彗星的残余碎片,在被天文学家看到前就爆裂了。
 
  在上周提交至康奈尔预印本 Arxiv 服务器(PDF)的一篇论文中,他提到,模型可解释奥陌陌的加速度,是受到了太阳辐射压力的影响。
 
  其设想是,一颗来自星际彗星的尘埃和碎片云,由于太靠近太阳而崩裂出了碎片。由于其比较多孔,可以解释为何太阳施加的较弱的辐射压力,都能够让它加速离去。
 
  想象一下微风对三种不同物体的影响,比如云、塑料袋、以及岩石。太阳辐射压力就像微风,奥陌陌就是上述三种物体之一。
 
  如果像 Sekanina 所暗示的那样(像云),或者像 Loeb 所说的那样非常轻薄(像塑料袋),那奥陌陌的奇怪现象,就都解释得通了。
 
  有趣的是,Loeb 对 Sekanina 的想法表示了质疑:“若要让阳关的辐射压力对奥陌陌提供加速度,物体厚度必须小于 1 毫米。在自然产生的多孔碎片云中,是很难有这种条件的”。
 
  近日,‘彗星衰变大师’Sekanina 补充道 —— 彗星‘垃圾云’不一定能够很好地解释Oumuamua的动作。
 
  他把这个物体概念化为‘一坨巨大的、形状非常不规则的、松散蓬乱聚集的尘埃粒子”。
 
  尽管没有达成最终的共识,但我们至少可以对奥陌陌之类的彗星有着更加深入的理解与思考。(或许很快就能找到与 Oumuamua 同源的其它碎片)

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